公司歷史

艾狄希國際礦業公司(Active Minerals International,簡稱AMI)的前身是於一九六四年由創辦人Peter F. Osterchrist及其妻子Ingeborg共同創建的國際貿易公司(International Trading Company,簡稱為ITC)。ITC在創業之初,跟許多移民家庭的美國企業型態一樣,都是在自己家中營運的小規模企業。Osterchrist先生和他的妻子原都是德國人,因為Peter代表蒂森公司(Thyssen)販賣鋼材到美國,便利用此機會移民;他們落腳於巴爾的摩的陶森(Towsen)地區,在當地落地生根,組織家庭,發展事業。Peter開始代表蒂森公司和日本的住友商事(Sumitomo Corporation),進口鋼材販售到美國東岸;隨著鋼鐵市場的競爭日益白熱化,公司又開始拓展觸角,進口並銷售各種商品,從海德滑雪板(Head Skis)、網球設備,乃至於Flexi伸縮狗鍊拉繩等其他各項消費商品。 Peter的家族在德國南部的Hirschau高嶺土產區經營AKW公司,生產高嶺土,該公司是歐陸第二大高嶺土生產廠商,僅次於英國陶瓷公司(English China Clay,簡稱ECC)。到了一九六0年代末,AKW聯繫上Peter,請他在美國尋找高嶺土原料,來補充他們在造紙業務的不足,以便能夠跟當時在歐洲市場已經非常成功的Engelhard企業一較長短;於是Peter找到喬治亞高嶺土公司(Georgia Kaolin Company),並取得他們高嶺土產品的獨家代理權,出口到歐洲、南美洲和日本。在Peter的苦心經營之下,業務蒸蒸日上,而且全球造紙業也對高嶺土有強烈的需求,於是ITC成了喬治亞州生產之高嶺土的主要出口商,代理喬治亞高嶺土公司、英美高嶺土公司(Anglo America Kaolin)和美國ECC公司的產品。ITC是第一批以大型太空袋包裝運送高嶺土到海外市場的美國公司之一,也是第一家將太空袋包裝之噴霧乾燥陶土置於貨物上方一起船運的美國公司,更是第一家從沙凡那港(Savannah)的GKI碼頭成功地將高嶺土漿料送上專為運送大量漿料出口船隻的美國公司。Osterchrist以其創新精神,為喬治亞州的高嶺土建立了全球性的企業與行銷網路。 一九七三年,ITC併購了日本一家破產的富士高嶺土公司(Fuji Kaolin),該公司位於富士市,就在著名的休火山富士山的山腳下。富士高嶺土公司曾經嘗試從印尼進口高嶺土來加工,與美國高嶺土廠商競爭,但是這項策略後來證明失敗,因為美國黏土在紙張塗料和高剪切流變中仍是全世界品質最好的原料。在富士公司的廠房旁邊,就是日本的一家大紙廠;Peter發現了這個優越的戰略地位之後,就跟英國陶瓷公司合作,雙方各出一半資金,合組公司,首次為日本造紙業引進水磨碳酸鈣(water ground calcium carbonate)的紙張塗料。這項科技非常成功,業務也迅速拓展到另外兩個廠房,提供水磨碳酸鈣給日本其他的大型造紙廠。ITC在併購富士高嶺土公司之後,也成為第一家在日本成立獨資子公司的美國企業;而在日本拓展業務,也賦予ITC 獨特的德日兩國色彩,並同時參與了一九七0年代與八0年代初全球發展最快也規模也最大的兩個經濟體的成長過程。 到了一九八0年代初期,ITC歐洲部份的業務賣給了AKW;他們與喬治亞高嶺土公司合資成立了一家歐洲黏土公司(Euroclay)。而ITC則專心經營成長非常快速的日本業務。一九八四年三月,Dennis Parker受聘擔任業務開發經理,協助ITC 開發紙業以外的其他市場;同年,Kas Sakurai也進入公司,兩人聯手在日本開拓市場。對任何公司來說,任何新產品、新概念都很難打入日本市場;但是Sakurai和Parker兩人逐漸建立了包括凹凸棒土、水洗高嶺土、風乾高嶺土和研磨矽土在內的廣大業務領域。他們的成功也讓Parker得以將業務拓展到台灣、韓國、東南亞和澳大利亞。到了一九八九年,由於業務範圍擴張,又加入Robert Purcell 和Jack Whiteford這兩名生力軍,一起合作開發亞洲市場。 在一九八五年,Osterchrist先生發現他在富士高嶺土公司的股值已經到達頂點,於是他將富士公司的股份轉賣給英國陶瓷公司;隨後,他開始尋找其他礦業的投資機會。到了一九八九年,Dennis Parker找到歐文斯康寧公司(Owens Corning)旗下的一家子公司美國硼酸鹽公司(America Borate Company,簡稱ABC),認為這是可以併購的目標;於是ITC開始在台灣和中國代理ABC的硬硼鈣石,先是產自北卡羅萊納州的帝王溪谷(Kings Creek North Carolina),後來進口產自加州死亡谷(Death Valley California)底的比利礦區(the Billie mine)的產品。死亡谷的礦藏有悠久豐富的歷史,許多企業家都因此致富;ITC/Peter Osterchrist對此都極感興趣。一九九0年十二月,ITC與Al Johnson 和 Dennis Parker通力合作,終於併購了美國硼酸鹽公司;早在併購ABC之前,Parker 和Whiteford就已經在台灣為比利礦區的產品建立了完善的市場,利用硬硼鈣石製作電子級的玻璃纖維,用來生產印刷電路板。這項業務一直到二十一世紀仍然蓬勃發展,也成為該公司另外一項產品業務的主要催化劑:販售熱氣浮選高嶺土給同一個成長中的產業。由於美國硼酸鹽公司與ETI Maden──全球最大的硼酸鹽生產公司──之間的關係,讓艾狄希國際礦業公司發展成真正的全球企業。 不幸的是,Osterchrist未能親眼目睹ITC的美夢成真。一九九二年六月,ITC的飛機在德拉瓦州的紐華克(Newark, Delaware)降落時不幸墜毀,Osterchrist先生伉儷和兩名飛行員同時罹難。隨後,Harold Rubin獲任命為董事長兼執行長,帶領公司度過這段艱困時期。等到公司逐漸恢復元氣之後,又與Engelhard企業合組公司,於一九九六年六月併購了Floridin公司;兩家公司在昆希廠區(Quincy facility)各自生產凹凸棒土,分別以Floridin 和Engelhard的名義在市場上販售。 一九九六年十二月,史巴克斯投資集團(Sparks)與ITC的主要幹部買下了Peter F. Osterchrist遺留下來的ITC股份;Dennis Parker獲得任命為新公司的董事長,重新命名為「艾狄希礦業公司」(Active Minerals)。艾狄希礦業公司的重點在於開發硬硼鈣石與高嶺土的亞洲市場,主要用於成長快速的玻璃纖維產業,同時也極力拓展凹凸棒土的銷售業務。艾狄希礦業公司在二00三年併購了威金森高嶺土公司(Wilkinson Kaolin associates),成了全球玻璃纖維產業的高嶺土直接供應商;同年,艾狄希礦業公司興建昆西加工廠,從他們與Engelhard合資公司購得的原料,生產百分之百的成品。到了二00五年,合資公司結束營運,艾狄希礦業公司直接向Engelhard凹凸棒土加工廠的新主人BASF購買原料。 到了二00七年,Dennis Parker率領一批公司員工,與擇富資本公司(Merit Capital)合作,買下了史巴克斯投資集團在AMI的股份。二00八年,艾狄希礦業公司在喬治亞州的克萊瑪(Climax)南方興建ACR礦產廠房園區,擴大產能;這個先進的廠房設施可以百分之百取代艾狄希礦業公司向BASF購買原料的需求,讓艾狄希一躍成為全球規模最大、成本最低的膠質凹凸棒土黏土生產廠商。在ACR生產的黏土以大容量的軌道貨車直接運送給客戶;原料送到昆希南廠與昆希北廠,那裡還有額外的大容量軌道貨車。艾狄希在昆西有二十餘萬平方呎的儲存容量,足以因應客戶對凹凸棒土產品的需求。 二00八年,艾狄希又併購了位於南卡羅萊納州艾肯郡的東南黏土公司(Southeastern Clay),更進一步擴張其高嶺土的生產線與產能。艾肯郡生產的「硬質」黏土是全世界品質最佳的高嶺土天然來源,主要的市場是在橡膠、催化劑、油漆、塗料和其他高價值市場。 二0一0年,艾狄希礦業公司在戈登(Gordon)的廠房增加了一年二十五萬公噸的產能,因應在亞洲的核心市場需求。二0一二年,艾狄希又加裝了自動化太空袋包裝系統,使得太空袋包裝的產能增加到每年三十五萬公噸,以每天運送一千多公噸的太空袋包裝高嶺土到海外及國內市場。 二0一一至二0一二年間,艾狄孚拆掉了在艾肯郡工廠內的老舊生產設施,安裝新的廠房設備,使得產能從每年七萬五千噸驟增到二十二萬五千噸;並結合全自動包裝系統,使得艾狄希礦業公司擁有全世界高嶺土乾燥加工及包裝的最現代化設備。 艾狄希礦業公司會持續專注於專長的事業:以最低成本生產凹凸棒土與高嶺土黏土,以最高品質和最優惠價格運送到全球各地的客戶手中。若是沒有許多客戶和我們企業的其他股東長年來對我們的忠誠與支持,就不可能有現在的成就;他們的支持也是鞭策我們繼續努力的動力,持續開發新產品、拓展全球新市場。我們衷心感謝他們的支持,也期許自己成為全世界最好的高嶺土、硬硼鈣石和凹凸棒土供應商。